Monday, April 10, 2017

நாராய் நாராய் செங்கால் நாராய்

Richness in Poverty and a Discovery

நாராய் நாராய் செங்கால் நாராய் 
பழம்படு பனையின் கிழங்கு பிளந்தன்ன 
பவளக் கூர்வாய் செங்கால் நாராய் 
நீயும் நின் பேடையும், தென் திசைக் குமரியாடி 
வடதிசைக்கு ஏகுவீராயின் 
எம்மூர் சத்திமுத்த வாவியுள் தங்கி 
நனைசுவர் கூரை கனைகுரல் பல்லி
பாடு பாத்திருக்கும் எம் மனைவியைக் கண்டு 
எங்கோன் மாறன் வழுதிக் கூடலில் 
ஆடையின்றி வாடையில் மெலிந்து 
கையது கொண்டு மெய்யது பொத்தி 
காலது கொண்டு மேலது தழீ‌இப் 
பேழையில் இருக்கும் பாம்பென உயிர்க்கும் 
ஏழையாளனைக் கண்டனம் எனுமே.


Stork, oh red-legged stork, over there, with a
Sharp coral beak that looks like a split palm tuber!
As you fly North after a dip with your wife in Kumari South
Visit my home town Sathimuththam and stay in the pond there;
Do meet my wife who lives in a hut
That has a roof open to the stars
With wet walls and croaking geckos
Tell her you saw in the Koodal city of King Vazhuthi
this poor being, limbs contracted  and body coiled
like a snake in a hole to fight the cold
Trying to keep alive his soul..

His wife and he are vying with each other in poverty – she has a hut with wet walls full of geckos, and he doesn’t even have cloth to cover himself.  But when he sees these huge migrating birds, he describes them with a metaphor that is matchless. Such is the richness of his language and expression, though he was enduring utmost poverty at the time of composing this poem.

There have been several guesses on which bird he actually saw, varying from the plain white stork to the pelican, the spoon -billed duck and yes, even the flamingo.  In short, all red-legged birds with a sharp and long beak.  What brought this song back to my mind was a photo I clicked yesterday, which I feel establishes conclusively that this must have been the bird he saw.

Look at the beak, and study the comparison -  நாராய் நாராய் செங்கால் நாராய் பழம்படு பனையின் கிழங்கு பிளந்தன்ன பவளக் கூர்வாய் செங்கால் நாராய் Have you seen the பனங்கிழங்கு?

Just have a look at the photo of this painted stork and that of the palm tuber (insert) – I am sure you will agree with me that this is the bird he mentions in his poem.